Home le storie Il mistero delle lettere di Colombo

Il mistero delle lettere di Colombo

92
0
SHARE

Chi sta rubando le lettere di Cristoforo Colombo dalle biblioteche di tutto il mondo? Vecchie conoscienze italiche si intrecciano in questo romanzo di ladri e Falsari..

Le copie di una lettera scritta da Cristoforo Colombo che descrive le sue prime impressioni sulle Americhe sono diventate così rare e preziose che vengono rubate e sostituite con falsi in alcune delle biblioteche più prestigiose del mondo.

Nel 1492, Cristoforo Colombo, ovviamente, navigò nell’oceano blu. E durante il suo viaggio di ritorno, scrisse una lettera ai suoi protettori, il re Ferdinando e la regina Isabella di Spagna, descrivendo la sua scoperta del nuovo mondo, e in effetti, chiedendo più soldi per fare un altro viaggio. Il viaggio di Colombo ha segnato uno dei grandi punti della trama della storia. Al suo ritorno, la sua lettera è stata stampata e distribuita in tutta Europa, diventando una notizia di grande successo. La lettera originale manoscritta di Colombo, scritta in alto mare, non esiste più, ma alcune delle copie stampate sì. La maggior parte è ospitata in prestigiose biblioteche e per secoli è lì che è rimasta. Cioè, fino a circa 10 anni fa, quando le autorità scoprirono che alcuni di questi tesori erano stati rubati e sostituiti con dei falsi.

originale-columbus-letter.jpg
Una delle lettere di Colombo

Se esiste una biblioteca al mondo che penseresti sarebbe impermeabile ai furti, sarebbe questa: La Biblioteca Vaticana a roma ospita una vasta e impareggiabile collezione di tesori storici. È la biblioteca del papa, che ospita manoscritti risalenti a quasi 2000 anni fa. La biblioteca è chiusa al pubblico, è un luogo riservato agli studiosi. Ma Ambrogio Piazzoni, il vice prefetto, ci ha invitato a entrare. 

È stato qui nel 2011 che i funzionari vaticani hanno scoperto per la prima volta che uno dei loro oggetti preziosi, una lettera di Colombo, era stato in qualche modo rubato e sostituito con un falso.  

Jon Wertheim: Come pensi che sia successo?

Ambrogio Piazzoni: Guarda non lo so. Non ho idea di come e quando possa essere successo. Certamente si tratta di un’operazione compiuta come un vero e proprio furto. Ma non so né quando né come.

È in buona compagnia. Al centro di questo mistero questa lettera di otto pagine, scritta in mare da Cristoforo Colombo, più di 500 anni fa. In essa, descrive le sue prime impressioni del nuovo mondo. Un paese delle meraviglie, scrive, pieno di fiumi, oro e timidi indigeni.

Quando la lettera di Colombo arrivò alla corte reale in Spagna nel 1493, fu prontamente inviata a Roma, dove fu tradotta in latino e stampata, diffondendo la notizia della sua straordinaria spedizione.  

jay-dillon-at-computer.jpg
Jay Dillon

Jon Wertheim: Quindi questa era una grande notizia? Colombo fa questo viaggio e all’improvviso, questa divvenne una notizia?

Jay Dillon: Questa è una delle più grandi notizie di sempre

Jay Dillon è un rivenditore di libri rari nel New Jersey. Classifica la lettera di Colombo come uno dei documenti più importanti mai stampati. 

Jay Dillon: Questo è stato uno dei primi bestseller. È probabilmente il primo resoconto contemporaneo di qualcosa pubblicato in tutta Europa. Oggi esistono ancora solo circa 30 copie di questa lettera di Colombo.
  

Lettera di colombo copia

Jay Dillon: Ognuno ora vale qualcosa nelle 7 cifre basse

Jon Wertheim: Più di un milione di dollari?

Jay Dillon: più di un milione ma probabilmente meno di $ 4 o $ 5 milioni 

Fu durante la ricerca sulle lettere di Colombo sul suo computer di casa, nel 2011, che Jay Dillon notò per la prima volta qualcosa di sbagliato. La Biblioteca Nazionale della Catalogna a Barcellona aveva pubblicato online le foto della loro lettera di Colombo. Ciò che colpì Dillon era un particolare strano: somigliava esattamente a una lettera di Colombo che aveva visto in vendita un anno prima, fino alle stesse macchie lungo i margini.

Jon Wertheim: E cosa pensasti questo punto?

Jay Dillon: Pensai che una delle due doveva essere un falso.

Jon Wertheim: Perché questa certezza?

Jay Dillon: Perché non puoi avere due libri con le stesse macchie marroni casuali ai margini. È semplicemente impossibile.

Jon Wertheim: Quello che ha confermato i tuoi sospetti erano questi segni di corrispondenza da questi testi che avevano 500 anni?

Jay Dillon: Esatto. Esattamente 

Jon Wertheim: Non è possibile tale corrispondenza.

Jay Dillon: Non può succedere.

Jay sospettava che la lettera della biblioteca fosse stata rubata e messa in vendita, il che significava che qualunque cosa fosse attualmente nella loro collezione era un falso.

Jay Dillon: Era così straordinario, all’inizio non potevo crederci. E da quel momento in poi ho deciso di guardare ogni originale, da vicino.

Fu così che Jay Dillon divenne un improbabile detective. Seguendo il suo istinto, visitò le biblioteche di Roma e Firenze e diede un’occhiata alle lettere di Colombo in loro possesso.  

Jay Dillon: Con mio grande stupore, una lettera di Colombo nella biblioteca vaticana era un evidente falso. Poi sono andato alla Biblioteca Riccardiana di Firenze e maledetta quella volta.. Anche la loro lettera di Colombo era un falso.

mark-olexa-and-jamie-mccall.jpg
Mark Olexa e Jamie McCall

Temendo che la notifica alle biblioteche potesse allertare il colpevole, decise invece di portare le sue informazioni al Dipartimento di Giustizia.

Mark Olexa: Sembrava quasi uscito dalla sceneggiatura di un film di Hollywood. 

L’agente speciale della sicurezza nazionale Mark Olexa ha condotto le indagini, insieme all’assistente procuratore degli Stati Uniti per il distretto del Delaware, Jamie McCall.

Jamie McCall: Ebbi una reazione simile. Pensavo fosse un romanzo di John Grisham. C’erano alcune persone in Europa che rubavano queste rarità e li sostituivano con falsi di alta qualità.

Jon Wertheim: Dici sceneggiatura di Hollywood, dici John Grisham. Eri scettico?

Jamie McCall: Ovviamente dobbiamo confermare ciò che il nostro informatore ci stava fornendo

Si sono rivolti a Paul Needham, uno dei massimi esperti mondiali di stampa del XV secolo. Gestisce la Biblioteca Scheide presso l’Università di Princeton, sede di una delle più preziose collezioni private di libri al mondo. 
   
E ora era il turno di Needham di viaggiare in Europa per esaminare le lettere. In ogni caso, ha stabilito che gli originali erano stati effettivamente rimossi e sostituiti con facsimili fotografici stampati su carta vecchia di secoli.

paul-needham-interview.jpg
Paul Needham

Paul Needham: La lettera di Columbus, essendo un libro molto raccolto, è semplicemente la combinazione perfetta. Sia molto piccoli che molto preziosi, il loro valore per foglio di carta è superiore a quello di qualsiasi altro libro stampato.

Jon Wertheim: Stai dicendo che questo è l’oggetto perfetto da flasificare.

Paul Needham: È l’oggetto perfetto da falsificare.

Jon Wertheim: E c’è un mercato per questo?

Paul Needham: C’è sempre stato un mercato per questo

Ciò si è trasformato in una collaborazione transatlantica. Un’eredità, si potrebbe dire, di Cristoforo Colombo.

Mark Olexa: Ci siamo consultati rapidamente con i Carabinieri.

Entra in scena Giovanni Prisco, capitano della Squadra dei Beni Culturali dei Carabinieri, con sede a Roma. La sua unità indaga sui furti di proprietà da case private, chiese e biblioteche. In Italia si tratta di un mercato della criminalità secondo solo a quello della vendita di droghe e armi illegali.

columbusletterpreview.jpg
Corrispondente Jon Wertheim con Giovanni Prisco

Jon Wertheim: Siamo in questo paese con così tanti manufatti, con così tante chiese – devi essere molto impegnato.

Giovanni Prisco: Sì, siamo molto, molto impegnati, ovviamente.

Una delle collezioni d’arte più preziose d’Europa non è ospitata in un museo visitato da milioni di turisti, ma in questo magazzino nel retro della sua stazione di polizia. È fondamentalmente un armadietto delle prove per i manufatti rubati.

Jon Wertheim: Questa è tutta arte che hai sequestrato 


Giovanni Prisco: Sì, ci sono alcuni oggetti archeologici – alcune opere d’arte false antiche e contemporanee, e alcuni oggetti d’antiquariato, dipinti, come …

Jon Wertheim: Come questo?

Giovanni Prisco: Sì, così. Questo è un Caravaggio, viene dalla scuola di Caravaggio.

Jon Wertheim: Caravaggio.

Giovanni Prisco: Sì, ed è un dipinto rubato alla fine del 1990 ed era di una casa privata. È stato scoperto nel nord Italia.

Jon Wertheim: Quanto vale un Caravaggio ai nostri giorni?

Giovanni Prisco: Ovviamente sono milioni di dollari .

Jon Wertheim: Milioni di dollari.

Giovanni Prisco: Sì, è un bel dipinto, è abbastanza grande e viene dalle mani di Caravaggio.

Ma aspetta c’è di più: anfore, sculture e decine di capolavori. Un Tiepolo originale. E questo dipinto di Peter Paul Reubens.

Jon Wertheim: Oh wow.

Giovanni Prisco: È una Madonna. 

Jon Wertheim: Questo è un Rubens.

Giovanni Prisco: Sì, è un vero Rubens. Non è un falso.

Il capitano Prisco afferma che una delle loro maggiori sfide in questi giorni è proteggere i libri rari italiani. Il paese ha più di 18.000 biblioteche.

Jon Wertheim: Perché è così difficile proteggere i libri dai furti?

Giovanni Prisco: perché i libri, alcuni sono davvero piccoli e non è difficile metterli sotto il braccio o nella giacca.

Mentre i furti di libri sono spesso commessi da addetti ai lavori, nel caso delle lettere Columbus, l’assistente procuratore degli Stati Uniti Jamie McCall sospetta che possa essere stata coinvolta più di una persona. 

Jamie McCall: Richiede credenziali. Richiede la capacità di creare falsi di alta qualità. E poi la capacità di sapere dove e come vendere queste lettere Columbus – sul mercato privato.

Jon Wertheim: Un nome che continua ad emergere è Massimo De Caro. Un nome familiare per voi?

Jamie McCall: Sì, Massimo De Caro è stato perseguito dalle autorità italiane per aver rubato migliaia di libri rari ed è stato coinvolto nella vendita di almeno una delle lettere di Colombo in questione.

Jon Wertheim: Era qualcuno che è stato coinvolto in questo tipo di crimini prima?

Jamie McCall: Sì, esatto.

Jon Wertheim: Giusto caratterizzarlo come una persona di interesse?

Jamie McCall: È un soggetto nelle indagini.

decaro-walk.jpg
Corrispondente Jon Wertheim con Massimo De Caro

Le stesse lettere di Colombo possono essere difficili da rintracciare, ma questo argomento nelle indagini non è esattamente nascosto. Massimo De Caro, un famoso ladro di libri italiano, ha appena finito di scontare una condanna a sette anni per aver rubato migliaia di libri antichi e manoscritti dalle biblioteche italiane e per averli venduti all’estero. Con nostra sorpresa, ha accettato di incontrarci nella sua casa di Orvieto, una cittadina collinare a un’ora di macchina a nord di Roma. Dire che professa la sua innocenza sarebbe un atto di notevole eufemismo.

Jon Wertheim: La polizia dice che sei un soggetto in questa indagine. Ti riguarda?

Massimo De Caro: Sai, prima di tutto, la polizia in Italia, per quanto riguarda i libri, sono i peggiori, ok? Non sanno nemmeno come si fa un libro. Amo troppo l’Italia per dire di che livello sono, ok? 

Jon Wertheim: Ma non ti dà fastidio di esserene coinvolto?

Massimo De Caro: No, no, voglio dire, vorrei aiutare ma …

Jon Wertheim: Vuoi aiutare?

Massimo De Caro: Sì, vorrei aiutare. Se ci lavoro, sono sicuro di poterlo risolvere.

Jon Wertheim: Pensi di essere più intelligente della polizia.

Massimo De Caro: Diciamo che sono più esperto di loro.

Jon Wertheim: In questo campo.

Massimo De Caro: In questo campo sì.

De Caro non è solo un ladro condannato, è anche un abile falsario. Ha passato anni a realizzare un falso libro di Galileo, che ha ingannato gli esperti e venduto per quasi mezzo milione di dollari. Ci ha mostrato un’altra riproduzione di Galileo che ha fatto.    

Falso trattato di galileo di De Caro

Massimo De Caro: si vede la qualità della carta. Ho usato carta antica.

Jon Wertheim: L’hai fatto? Questa è la tua opera.

Massimo De Caro: Sì, tutto. Sono molto orgoglioso di questo.

Jon Wertheim: Sei molto orgoglioso di questo.

Massimo De Caro: Sì.

Jon Wertheim: Se questo libro fosse originale, cosa sarebbe questo sul mercato? Cosa pagherebbe qualcuno per questo? 

Massimo De Caro: almeno $ 300.000

De Caro ammette di aver venduto due lettere di Colombo, che dice di aver acquistato legittimamente da un collezionista anonimo. Ma nega di aver mai scritto una falsa lettera di Colombo. Perché? Per prima cosa, dice, è troppo facile.

Jon Wertheim: Avresti potuto riprodurre una di queste lettere di Colombo.

Massimo De Caro: Oh se ci provo? Posso, sono sicuro di poter creare la migliore lettera di Colombo.

Massimo De Caro: Se creo una lettera di Colombo, allora possiamo mostrare questa lettera di Colombo a tutti gli esperti che vuoi e sono sicuro di poter scommettere che nessuno riconosce che è un falso.

Jon Wertheim: Pensi di poterli ingannare?

Massimo De Caro: Sì.

A otto anni dall’inizio dell’indagine congiunta USA-Italia, non sono stati effettuati arresti del caso, ma sono state recuperate tre lettere di Colombo rubate. Non è un compito facile, poiché sono stati venduti in vendite private a ricchi collezionisti, i quali, dicono gli investigatori, non erano a conoscenza che le lettere fossero state rubate.

Jon Wertheim: Come hai iniziato a rintracciare gli originali?

Mark Olexa: Abbiamo fatto molto affidamento sul dottor Needham. Aveva una grande tabella di marcia delle transazioni e chi possedeva e vendeva queste lettere di Colombo in tutto il mondo.

Sono stati trovati nei posti più sorprendenti. La lettera rubata dalla Biblioteca Riccardiana di Firenze è arrivata, alla US Library of Congress, accanto a tesori nazionali come la Dichiarazione di Indipendenza e la Costituzione.

Jamie McCall: Erano scioccati. Erano sbalorditi. Come puoi immaginare. La lettera era stata donata alla Library of Congress nel 2004 da uno dei loro maggiori donatori. 
   
Per quanto riguarda la lettera di Colombo rubata dal Vaticano, è stata fatta risalire a un ricco collezionista di Atlanta, che l’aveva acquistata nel 2004 per quasi 1 milione di dollari. L’anno scorso Ambrogio Piazzoni, vice prefetto della biblioteca vaticana, era presente quando è stato restituito alla sua legittima sede.

Jon Wertheim: Quando la lettera di Colombo è stata restituita al Vaticano, il papa ne è stato informato?

Ambrogio Piazzoni : Sì, è stato informato. Era molto soddisfatto di questo ritorno.
Jon Wertheim: Quando hai visto il successo del ritorno di questo documento rubato dalla Biblioteca Vaticana, lo ritenesti un miracolo?

Ambrogio Piazzoni : Uso la parola miracolo per altre cose ma diciamo che è stata una cosa molto bella e siamo felici che sia successo.

Per Jay Dillon, il raro commerciante di libri che è incappato nel primo indizio di questo mistero, è stata una ricerca soddisfacente, più che semplicemente delle lettere rubate.

Jay Dillon: Questa è la vera sostanza della storia. Colombo, nonostante tutti i suoi successi e tutti i suoi difetti, fece qualcosa che nessuno aveva mai fatto prima. In realtà ha reso il globo un globo. E questa è praticamente la notizia più significativa mai pubblicata, non è vero?

Dopo che la nostra storia è andata in onda, gli investigatori hanno recuperato una quarta lettera rubata di Colombo, che mancava da più di 30 anni. Fu ritrovato nelle mani di un collezionista privato non identificato e restituito alla Biblioteca Nazionale di Venezia.

P.S. per capire il background tipicamente italico della querelle :

cit. “Forte di un bizzarro curriculum, ancora visibile sulla pagina web del Ministero dei Beni Culturali, Marino Massimo De Caro arrivò al ministero della Cultura con Giancarlo Galan, il quale lo aveva già chiamato come consulente esperto in fonti energetiche al Ministero dell’Agricoltura. Una volta ai Beni Culturali, nel maggio 2011 Galan conferì a De Caro un misterioso incarico di supervisione del patrimonio librario italiano (ahah,come supervisionava..) , su probabile suggerimento di Marcello Dell’Utri (anche lui coinvolto in ipotesi di furto di libri antichi e della storia dei falsi diari di mussolini), e, il mese successivo, la direzione dei Girolamini. Il ministro Ornaghi lo riconfermò, nonostante De Caro fosse già una figura molto discussa nel mondo antiquario.”

Salute Confratelli!