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Il falsario prolifico i cui falsi dei maestri del passato imbrogliavano il mondo dell’arte.

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Penso che potresti trovare un uomo onesto, Solo non penso che troverai un uomo onesto che sia anche un commerciante..

Il commerciante d’arte Eric Hebborn aveva una regola d’oro: non lavorare mai con i dilettanti. Chiunque cercasse di acquistare un dipinto o un disegno della sua attività, La Pannini Galleries, doveva essere qualcuno specializzato in arte, che fosse in grado di stabilire se un’opera fosse un vera Brueghel o un Van Dyck. E se poi successivamente dopo aver portato a casa quell’opera d’arte o averla venduta in un’altra galleria o ad un museo, si fosse rivelato un falso, beh, la responsabilità della fregatura ricadeva su di loro per non aver riconosciuto la falsificazione.

Hebborn, morto nel 1996, è ampiamente considerato il più grande falsario d’arte dei tempi moderni. Secondo le sue stesse stime, creò oltre 1.000 falsi. Solo una manciata di queste opere è stata esposta dichiaratamente come falsa, in luoghi come la National Gallery of Denmark e la Morgan Library & Museum, dopo aver precedentemente attraversato le migliori case d’aste del mondo. Alcuni degli artisti più famosi che Hebborn ammise di aver forgiato, oltre a Brueghel e Van Dyck, includono Giovanni Battista Piranesi, Jean-Baptiste-Camille Corot, e Peter Paul Rubens.

Eric Hebborn quando aveva 57 anni, autodefinitosi MAESTRO FALSARIO, con il suo disegno nella maniera di Fra Bartolomeo, un artista del xv secolo, nel mezzo di un’intervista all’aeroporto di Heathrow (notare il suo splendido,sornione sorriso)

“Non sono un imbroglione, sto solo facendo ciò che la gente ha sempre fatto durante la storia del mondo”, diceva Hebborn nel documentario della BBC del 1991 ‘Portrait of a Master Forger’ . “I falsi dovrebbero essere apprezzati per quello che sono, piuttosto che essere esaminati per quello che non sono”.

“Niente di criminale”

L’educazione di Hebborn unì il suo sorprendente talento artistico con la sua illimitata malizia.
All’età di otto anni, venne ingiustamente accusato di aver giocato (letteralmente) con il fuoco – disse di aver risposto a questa accusa dando davvero fuoco alla sua scuola. Venne accettato alla Royal Academy of Arts e vinse persino il premio di Roma per l’incisione. Acquisì ulteriori competenze nell’imitare i Vecchi maestri lavorando come restauratore d’arte dopo la laurea.
In seguito Hebborn aprì la Pannini Galleries con il suo partner romantico di lunga data Graham Smith e sviluppò relazioni personali e professionali con una serie di figure chiave nel mondo dell’arte di Londra, tra cui il commerciante d’arte Hans Calmann e Christopher White, uno specialista in disegni di antichi maestri presso la più antica istutuzione gallerista nel mondo, Colnaghi. Hebborn divenne amico di Anthony Blunt, un consulente d’arte per la regina Elisabetta II che in seguito si rivelò una spia russa (sebbene Hebborn scrisse nel suo libro di memorie che non era a conoscenza delle attività di spionaggio di Blunt). L’anno dopo aver aperto la galleria, Hebborn si trasferì in Italia.
Insistendo sul fatto che non era un criminale, Hebborn si attenne al suo codice morale. Lasciò che gli esperti esprimessero le proprie opinioni sul suo lavoro senza alcun input da parte sua, e fece pagare prezzi simili per i suoi falsi dei Vecchi Maestri come per i lavori personali che aveva fatto con la sua firma .
“Non c’è nulla di criminale nel fare un disegno in qualsiasi stile si desideri, né c’è nulla di criminale nel chiedere a un esperto cosa ne pensi”, scrisse Hebborn nel suo libro del 1991.
Rifiutandosi categoricamente di provare rimorso per i suoi misfatti, Hebborn imputava la colpa allo stesso mondo dell’arte.

Guardava dall’alto in basso gli esperti d’arte che affermavano di essere in grado di dire senza ombra di dubbio se un’opera fosse autentica giudicando unicamente lo stile, quando è abbastanza difficile intercettare un falso usando sofisticate analisi scientifiche. Come maestro disegnatore, riteneva che la capacità di disegnare fosse cruciale per poter valutare l’autenticità di un’opera.

La caduta di un falsario


L’attenzione ai dettagli da parte del maestro falsario si è rivelò la sua rovina. Molti dei suoi falsi vennero collegati a causa del fatto che usava la stessa tecnica sia per i suoi disegni autografi sia quando falsificava le opere ‘alla maniera di’ : carta del periodo storico originale, tecnica e pigmenti mescolati da se e disponibili all’epoca degli artisti che stava emulando. Konrad Oberhuber, un curatore della National Gallery of Art di Washington, DC, notò che due disegni di Colnaghi di artisti diversi avevano stili artistici identici e risultavano effettuati sullo stesso tipo di carta. Contattò quindi un curatore della Morgan Library & Museum, che aveva notato caratteristiche simili con un disegno in loro possesso. Colnaghi rilasciò quindi una dichiarazione sulle preoccupazioni relative ai disegni del Vecchio Maestro acquistati da Hebborn, sebbene la galleria non lo nominasse pubblicamente.
In una lettera al Times di Londra nel 1980, Hebborn scrisse: “Invece di sottolineare l’intelligenza artistica delle possibili imitazioni, potrebbe essere più gratificante esaminare le capacità di coloro che hanno certificato le attribuzioni per cui i servigi ed i preziosi consigli sono state elargite ingenti somme di denaro pubblico.”
L’incidente di Colnaghi non rallentò Hebborn; dichiarò di aver fatto altri 500 falsi dopo essere stato smascherato e li vendette a rivenditori che erano perfettamente disposti ad accettare opere di dubbia provenienza. In alcuni casi, questi rivenditori gli chiedevano persino di “trovare” i disegni del Vecchio Maestro, che naturalmente si premurava di forgiare e venderglieli.
“Penso che potresti trovare un uomo onesto”, disse Hebborn nel documentario della BBC. “Solo non penso che troverai un uomo onesto che sia anche un commerciante.”

Nelle sue memorie, ‘Drawn to Trouble’ Eric asserì di aver disegnato questa opera poi finita nella collezione del Metropolitan Museum. Sia il museo e il suo storico partner lo negano. Ufficialmente attribruito: View of the Temples of Venus and of Diana in Baia from the South (ca. 1594) to the “nella cerchia di Jan Brueghel the Elder.” 🙂

L’eredità del falso

Nel suo libro di memorie,Drawn to Trouble (troppo bello per essere vero); Eric Hebborn affermò di aver forgiato questa incisione, che è poi finita nella collezione del Metropolitan Museum. Sia il museo che l’ex partner romantico di Hebborn contestano questo resoconto. Il Met attribuisce la vista dei Templi di Venere e di Diana a Baia dal Sud (circa 1594) alla “cerchia di Jan Brueghel il Vecchio”.

Hebborn non è mai stato formalmente accusato di nessun crimine.Nella sua apparizione del 1991 alla BBC, Hebborn mise il primo passo nelle apparizioni pubbliche,naturalmente seguito dalla pubblicazione del suo libro TROPPO BELLO PER ESSERE VERO: Confessioni di un maestro falsario.
Denunciò Sotheby’s, Christie’s, Colnaghi, e il suo amico Hans Calmann con annesso tutti gli esperti d’arte, accusandoli di aver preso parte attiva nelle attribuzioni e nella commedia, un gioco delle parti mondiale.

Ma il mistero non finisce qui: molti musei ammettono il fatto che i molti lavori appesi nelle loro gallerie siano in realtà dei falsi. Sia il J. Paul Getty Museum che il Metropolitan Museum of Art hanno ammesso di possedere opere di Hebborn. Ma in assenza di prove scientifiche, potremmo non sapere mai quanti musei mostrano ancora con orgoglio Hebborn autentici, attribuiti a qualcun altro.


Peter Gerard, un regista che lavora a una serie sul mastro falsario basato sul libro di memorie di Hebborn, pensa,con lucidità, che la sua storia sia ancora molto rilevante in questa “era di discutibile autenticità delle immagini”. Oggi, il termine “FAKE NEWS” viene utilizzato ovunque e fino ai discorsi del presidente degli Stati Uniti su Twitter e chiunque sappia usare Photoshop editare e usare in modo fraudolento un’immagine. Hebborn derise gli esperti molto prima dell’alba dell ‘”era post-verità “.
Il mitico truffatore del mondo dell’arte trovò una fine inquietante; nel 1996, Hebborn fu trovato con il cranio fracassato a Roma, dove risiedeva da 30 anni. Nonostante le voci secondo cui la mafia fosse coinvolta nella sua morte, nessuno è stato mai arrestato in relazione al crimine.
Decenni dopo la morte di Hebborn, le preoccupazioni sull’autenticità nel mercato dell’arte rimangono vive e attuali.

Il Salvator Mundi (circa 1500), che alcuni esperti ritengono essere di Leonardo Da Vinci: ‘il suo ultimo lavoro conosciuto’, è stato tolto da uno spettacolo del Louvre a causa delle ragionevoli preoccupazioni sulla sua autenticità. Il mese scorso, un pittore italiano è stato arrestato a causa di un giro di falsificazioni; è accusato di forgiare opere negli stili di El Greco e Correggio. Il Louvre, la National Gallery di Londra, il Metropolitan Museum of Art e Sotheby’s sono stati tutti coinvolti nello scandalo.
“C’è ancora questo grande bisogno di scoprire cose, in modo da poter mantenere il mercato attivo”, ha detto Gerard. “Finché il mercato avrà questa fiducia, le persone ne trarranno vantaggio e continueranno a forgiare falsi.” AMEN

Salute Confratelli!


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