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A scuola di Falsi

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Quando tutti gli esperti e i critici sbagliano una attribuzione e il falso è nell’aria, bussano alla fortezza della scienza!

I falsi hanno ingannato il mondo dell’arte per decenni . A volte appare un’opera che colma una lacuna nel catalogo di un artista o fornisce un inventario aggiuntivo di un artista tanto desiderato. Altre volte un acquirente ha una connessione emotiva con un’opera. Oppure un’opera potrebbe essere già nel mercato dell’arte da decenni e la sua autenticità è presunta tale. Spesso, una rigorosa ricerca ed analisi non viene intrapresa o fallisce e una contraffazione entra nel mercato dell’arte, a volte acquistata per milioni di dollari e non rilevata per decenni.

Il 14 novembre 2018, il Center for Art Law e la Brooklyn Law School hanno ospitato una proiezione cinematografica di “Beltracchi: The Art of Forgery” (2014, dir. Arne Birkenstock), un documentario che illustra il lavoro del famoso falsario tedesco Wolfgang Beltracchi, accompagnato con una presentazione del professor Jennifer Mass, presidente dell’analisi scientifica delle belle arti , LLC e professore di scienze del patrimonio culturale presso il Bard Graduate Center.

Ogni volta che vengono alla luce dei falsi, lo shock attravera tutto il mercato dell’arte come un’onda sismica. Gli ‘esperti’ divengono sempre più evitali per eseguire un’analisi approfondita e utilizzando metodi scientifici per rivelare falsi che sono già in circolo nel mercato dell’arte, nonché per prevenirne la vendita . Si nota una grande contraddizione in tutto questo: se, come è probabile la sola presenza di un’opera d’arte nel circuito, sottointende una precedente vidimazione degli stessi esperti non si capisce del tutto l’autorevolezza nell’identificarli successivamente.. Ma va così, come diciamo da sempre, falso è quello che viene definito tale e solo da allora.

Il professor Mass è uno di quegli esperti. In una discussione avviata da “Beltracchi: The Art of Forgery”, il professor Mass ha esplorato le numerose strategie scientifiche messe in atto dagli esperti nella ricerca di falsi.

Beltracchi con il suo famoso falso Campendonk “Rotes Bild mit Pferden”. Di Federico Gambarini / EPA / Landov; di Simon Vogel / picture alliance / dpa (pittura).

I falsi hanno catturato l’immaginazione degli addetti ai lavori e dei profani del mondo dell’arte. Ad esempio, il Musée Jacquemart-André di Parigi espone due versioni di “Maria Maddalena in estasi” di Caravaggio, sollevando la questione di quale dipinto sia autentico. Tuttavia, un occhio esperto da solo non è sufficiente per individuare un falso (è sufficiente finchè va bene così..). Il professor Mass ha sottolineato che la determinazione dell’autenticità di un oggetto d’arte richiede la collaborazione tra curatori, autenticatori e scienziati. Gli esperti devono valutare lo stato di conservazione, attribuzione, genesi, provenienza e titolo dell’opera. È necessario esaminare da vicino le qualità estetiche dell’opera, la valutazione della storia dell’opera e della relativa documentazione e l’analisi chimica dell’opera. Inoltre, nessun esperto può determinare l’autenticità di un oggetto guardando una foto dell’opera: è molto meglio essere in grado di trattenere l’opera per vedere le sue qualità reali, come i colori reali, pigmenti, le pennellate e i materiali.

Due versioni di “Maria Maddalena in estasi” di Caravaggio in mostra al Musée Jacquemart-André di Parigi.
A sinistra, “Maria Maddalena in estasi, Klein Magdalena” (circa 1606).
A destra, “Maria Maddalena in estasi (1606).

I falsari fanno di tutto per ingannare gli esperti, spiega il professor Mass: i falsi devono avere le etichette, le date, la firma, la provenienza, la storia del restauro e i materiali (pittura, tela) giusti e che siano appropriati. Ad esempio, se vedi un’opera apparentemente vecchia di centinaia di anni, senza storia di restauro, quella sarebbe, come si dice nel gergo una bandiera rossa. Allo stesso modo, mettere un dipinto sotto la luce ultravioletta può mostrare una fluorescenza blu riscontrabile solo dopo la seconda guerra mondiale; se il dipinto dovesse essere del 1916, ciò significherebbe che è un falso. Oppure, se ci fosse una firma originale, ma oltre il sessanta per cento del dipinto risulta sovraverniciato, ciò diverrebbe meritevole di considerazione (normalmente la conservazione dovrebbe essere limitata al venti o trenta per cento del lavoro).

La “storia della tecnica dell’Arte”, in quanto il professor Mass descrive in particolare gli aspetti scientifici del rilevamento delle contraffazioni, utilizza strumenti e metodi scientifici per determinare l’autenticità di un oggetto d’arte. Utilizzando strumenti in grado di rilevare lo spettro delle radiazioni elettromagnetiche, dalla luce ultravioletta ai raggi X ai sensori a infrarossi, gli esperti possono ottenere informazioni sulle proprietà della vernice, strati di vernice tra cui sovraverniciatura e pennellate, qualità della tela tra cui difetti o riparazioni e rilegature e informazioni sulla luminosità , umidità e altre condizioni come macchie d’acqua. Ogni tecnica di analisi rivela informazioni diverse nel lavoro. Ad esempio, la luce ultravioletta può mostrare come il giallo cadmio sfuma in bianco, fornendo così informazioni sul degrado del dipinto. Inoltre, con lo sviluppo di nuove tecnologie – come la visibilità iper -spettrale, la ricerca nella spettrometria di massa, le nuove tecnologie a raggi X e persino gli acceleratori di particelle – gli scienziati possono condurre analisi chimiche e del DNA più sofisticate e persino valutare lavori completamente non distruttivi, vale a dire, senza asportare nemmeno una particella di vernice dall’opera. In effetti, l’ American Institute of Conservation richiede che l’analisi dei lavori sia condotta nel modo meno invasivo possibile dell’opera, il che ha portato allo sviluppo di queste nuove tecnologie.

Wolfgang Beltracchi è uno dei falsari d’ arte più prolifici e finanziariamente di successo della storia. Sostiene di aver dipinto circa 300 opere, tra cui opere attualmente in musei e collezioni private, di artisti tra cui Max Ernst, Fernand Léger, Heinrich Campendonk e André Derain. Con l’aiuto di sua moglie Helen, Beltracchi vendette i suoi falsi creando falsa provenienza, completa di fotografie in bianco e nero messe in scena con set ricostruiti e falsi collezionisti.

Foto falsa di provenienza messa in scena da Beltracchi e con la moglie accanto ai suoi falsi. Da Polizei / dapd / ddp images / AP.

Nel 2011, un tribunale tedesco ha dichiarato lui e sua moglie colpevoli di contraffazione relativi a 14 opere che aveva venduto per un totale di 45 milioni di dollari, poiché aveva intenzionalmente ingannato commercianti e collezionisti. Dopo aver scontato la pena, è stato rilasciato nel gennaio 2015 e attualmente sta dipingendo firmandosi Beltracchi. Alcune delle sue opere vengono vendute per oltre 80.000 dollari , sempre briciole rispetto a quello che riusciva a guadagnare, in ogni caso. In un’intervista con The Art Newspaper, descrive un “buon falsario” come qualcuno che è “uno storico dell’arte che è allo stesso tempo un restauratore, un pittore e che ha conoscenze scientifiche”. Tuttavia, Beltracchi commise diversi errori nei suoi falsi che alla fine portarono al suo arresto e alla sua condanna.

Da “Beltracchi: Art of the Forgery”, che mostra Wolfgang ed Helen Beltracchi con un Max Ernst forgiato.

Nel caso di Beltracchi, il professor Mass ha identificato almeno sette errori in cui il falso di Beltracchi “Rotes Bild mit Pferden” di Heinrich Campendonk è stato sgamato e ha portato al suo arresto. Innanzitutto, Beltracchi usò una vernice bianca che conteneva bianco titanio, un pigmento che non era disponibile nel 1914, anno attribuito all’opera. In secondo luogo, la costruzione del dipinto non era corretta: i dipinti di Campendonk andavano fino ai bordi del telaio, mentre quelli di Beltracchi si limitavano al bordo della tela. In terzo luogo, Beltracchi intendeva falsificare i buchi dei tarli nella cornice per imitare l’età, ma si limitava a forare buchi dritti con un un chiodo e i buchi dei tarli non sono dritti. In quarto luogo, Beltracchi è stato eccessivamente aggressivo nel carteggiare la tela, creando un sottile strato di pittura. In quinto luogo, nel tentativo di mostrare l’età, ha reso la tela troppo sporca (il buon hebborn sul manuale definisce questo un tipico errore da principianti). In sesto luogo, usando i raggi X, si poteva vedere una prima composizione sulla tela. In settimo luogo, la tecnica di essiccazione di Beltracchi ha creato una distribuzione diversa degli acidi grassi rispetto alla normale essiccazione. Tutti questi errori insieme hanno portato alla conclusione che il dipinto era un falso.

Ma come ha fatto Beltracchi a ingannare il mercato dell’arte per così tanto tempo e così tante? Il professor Mass osserva che, come molti falsiari dell’arte di successo, non si è interessato alla fascia alta del mercato, dove è più probabile che vengano perseguite costose analisi scientifiche. E invece di copiare lo stile di un artista, ha creato ‘pastiche’ di stili, riempiendo così un vuoto nel catalogo dell’artista e creando per un affamato storico dell’arte una scoperta da fare. Ha anche inventato elaborate origini dell’opera false e creato falsi collezionisti per le sue opere, inventando così una storia e un contesto plausibili per i suoi falsi. Come tale, il professor Mass sottolinea che non solo gli scienziati, ma anche i collezionisti e gli storici devono essere diligenti ed ricercare approfonditamente (bisogna vedere se vogliono). Ad esempio, se si nota uno scrigno del tesoro senza fondo di un particolare artista o opere che colmano lacune fino ad allora inesistenti nella collezione di un artista, si dovrebbe alzare la famosa bandiera rossa.

Da “Beltracchi: L’arte del falso” che mostra Beltracchi che si prepara al forno per essicare e quindi invecchiare uno dei suoi falsi.

Tuttavia, anche armato di strumenti e metodi scientifici e man mano che un numero sempre maggiore di collezionisti e case d’aste si accorgono del potenziale di falsi, il professor Mass si trova spesso nella posizione di chi non può nulla. “Il mercato spinge verso un” sì! “”, spiega, e le opinioni che etichettano un’opera come una contraffazione possono essere impopolari, soprattutto se qualcuno ha già acquistato l’opera. Secondo il professor Mass, anche se le case d’aste danno l’impressione di cercare di proteggersi dai falsi che entrano nel mercato, le case d’aste sono principalmente interessate alla vendita. In effetti, il professor Mass ha osservato che tra il quaranta e il settanta percento delle opere nel mercato dell’arte potrebbero essere falsi. Opere di Modigliani , arte popolare e vernacolare e porcellana imperiale cinese sono tutti noti per essere sensibili ai falsi.

Ci sono alcune domande etiche che sorgono attraverso il lavoro del Professor Mass. Ad esempio, collaborando con la società di analisi dei rischi per cui offre le sui competenze, ha esaminato molte opere d’arte, alcune delle quali falsi. Sebbene abbia notato che avvalersi dell’opinione di esperti sull’autenticità di un’opera appartiene solo al cliente, Mass fa un’eccezione se trova prove di una collezione sistematica di arte che è stata spostata durante la Seconda Guerra Mondiale. Inoltre, il professor Mass osserva che possono esserci indubbiamente disaccordi tra esperti nel determinare l’autenticità di un oggetto d’arte. Tuttavia, è incoraggiato da una nuova iniziativa per lo sviluppo di un tribunale arbitrale in cui vi sarebbero esperti neutrali, anziché esperti da assumere.

Il professor Mass respinge l’idea che “l’occhio di un intenditore ci dirà tutto ciò che dobbiamo sapere”. Invece, nella sua presentazione, sottolinea che gli esperti devono esaminare la materialità di un oggetto usare l’intelligenza prima di includerli nel catalogo di un artista. Le fondazioni di artisti, come la fondazione di Joan Mitchell , sono sempre più preoccupate per i falsi che entrano nel mercato. Un disegno di legge in corso presso l’Assemblea dello Stato di New York dal 2016 è stato redatto per fornire protezione agli storici / esperti d’arte durante l’autenticazione di opere d’arte e proteggerli dalle controversie nei casi in cui le opinioni basate sulle loro recensioni siano sfavorevoli all’opera d’arte e dannose dal punto di vista economico per il collezionista / titolare dell’opera d’arte. Nel mondo moderno in cui persino artisti viventi, come Jeff Koons, si sono trovati a protestare contro i falsi che girano nel mercato – Gli scienziati e gli intenditori devono collaborare per proteggere dai falsi le opere degli artisti.

Salute Confratelli!


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