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NON SOLO SPARI : L’FBI ha appena fatto irruzione in un importante gruppo di falsari d’arte operante in un fienile del Michigan!! E che ha ingannato i migliori esperti. La mente Donald Henkel..

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L’FBI ha fatto irruzione nella casa del Michigan dell’artista Donald “DB” Henkel, sospettato di aver ideato un anello di falsificazione che vendeva dipinti falsi e cimeli sportivi.

I presunti falsi furono venduti come opere dell’artista surrealista Gertrude Abercrombie e dei pittori del Precisionismo Ralston Crawford , George Copeland Ault , che facevano parte del movimento rappresentativo che abbracciava composizioni geometriche con contorni chiari e forme semplici.

La fattoria di HENKEL

Henkel, che ha 60 anni, è anche sospettato di aver contraffatto attrezzature sportive che secondo lui erano di proprietà delle leggende del baseball Willie Mays, Babe Ruth e Lou Gehrig.

L’anello di falsificazione era attivo già nel marzo 2016 ed è stato collegato a otto dipinti, cinque di Ault, due di Crawford e uno di Abercrombie, secondo il  Detroit News , che ha ottenuto una copia sigillata del mandato di perquisizione dell’FBI.

Il raid dell'FBI a casa di DB Henkel ha portato alla luce presunti cimeli tra cui un disegno di Topolino con una firma di Walt Disney e una pubblicità per i Beatles.  Foto per gentile concessione dell'FBI.

Il raid dell’FBI a casa di DB Henkel ha portato alla luce presunti cimeli tra cui un disegno di Topolino con una firma di Walt Disney e una pubblicità dei Beatles. Per gentile concessione dell’FBI.

Tra quelli presi in considerazione dalla truffa c’erano le gallerie Hirschl & Adler di New York City, che hanno speso $ 709.000 per acquistare due presunti dipinti di Ault al Leslie Hindman Auctioneers di Chicago nel 2018 e 2019.

“Erano molto belli, falsi o no. Chiunque l’abbia fatto è un artista piuttosto affermato, ma non l’artista che pretendeva di essere “, ha detto a Detroit News Elizabeth Feld, amministratore delegato di Hirschl e Adler . “Questo è l’incubo di ogni rivenditore.”

La galleria ha rifiutato di commentare ulteriormente su Artnet News.

Il raid contro la casa e il fienile di Henkel fuori Traverse City, a Ceder, nel Michigan, ha avuto luogo martedì e mercoledì. Non sono stati effettuati arresti, ma il mandato di perquisizione indica che l’FBI sta indagando su una sospetta cospirazione per frode postale e telematica, con possibili complici in California, Florida e Virginia.

Una squadra di 30 agenti ha perquisito la proprietà e ha trovato materiale artistico e altri strumenti che avrebbero potuto essere utilizzati per creare i falsi, oltre a un disegno di Topolino con una firma di Walt Disney.

“Il fienile contiene altri dipinti che potrebbero essere falsi, oltre a più dipinti che sembrano essere in fase di modifica” e “altre opere d’arte che sembrano essere in corso, così come mazze da baseball, palle da baseball e altri cimeli, ”Ha scritto un agente dell’FBI.

Una portavoce dell’FBI ha rifiutato di commentare ulteriormente la ricerca “perché il mandato è ora sigillato”.

Ralston Crawford, Smith Silo (1936-1937).  Il dipinto è ora pensato per essere un falso di D.ZB.  Henkel.  Foto per gentile concessione di Leslie Hindman Auctioneers.

Ralston Crawford, Smith Silo (1936-1937). Si pensa che il dipinto sia ora un falso di DB Henkel. Foto per gentile concessione di Leslie Hindman Auctioneers.

Le vendite d’arte sospette includono Smith Silo di Crawford  , venduto a Hindman nel maggio 2016. Henkel ha affermato che l’artista aveva dato l’opera in dono a Henry Hotz Jr., decano delle arti presso la Pennsylvania Academy of Fine Arts. La tela è stata venduta per $ 395.000 su una stima di prevendita da $ 300.000 a $ 500.000, secondo l’ Artnet Price Database , e Henkel ha ricevuto $ 299.000 nella transazione.

Hindman non ha risposto alle domande degli inquirenti.

Henkel ha anche venduto un presunto Abercrombie,  Coming Home, da Hindman per $ 93.750 lo scorso marzo, quello che sarebbe stato il secondo prezzo più alto ottenuto dall’artista all’asta, secondo il Price Database.

Le presunte opere di Ault acquistate da Hirschl & Adler erano anche tra le più costose dell’artista. Morning a Brooklyn , che l’FBI ritiene sia stata consegnata da un complice di Henkel in Virginia, è stata venduta per $ 336.500. Stacks Up 1st Ave è  andato a prendere $ 372.500, la seconda opera dell’artista più costosa mai messa all’asta.

George Copeland Ault, <em> Mattina a Brooklyn </em> (1929).  Il dipinto è ora pensato per essere un falso di D.ZB.  Henkel.  Foto per gentile concessione di Leslie Hindman Auctioneers.” class=”wp-image-1893334″/></figure>



<p>George Copeland Ault, <em>Mattina a Brooklyn</em> (1929). Il dipinto è ora pensato per essere un falso di D.ZB. Henkel. Foto per gentile concessione di Leslie Hindman Auctioneers.</p>



<p>La natura potenzialmente fraudolenta delle opere d’arte è venuta alla luce dopo che un acquirente si è preoccupato che non vi fosse traccia del dipinto di Ault che avevano acquistato,  <em>The Homestead</em> , nei registri dell’artista. </p>



<p>Nell’agosto 2017, un restauratore ha esaminato il dipinto da $ 200.000 e ha scoperto che conteneva materiali che non erano di uso comune nel 1938, quando sarebbe stato realizzato, come il pigmento giallo Hansa e la vernice acrilica. (i soliti gonzi, materiali prima di tutto diceva il buon HEBBORN)</p>



<p class=Henkel è stata anche collegata alla vendita di mazze da baseball. Ha ricevuto la maggior parte dei proventi delle vendite di una presunta mazza Babe Ruth da $ 60.000 e da $ 120.000 Lou Gehrig. Quest’ultimo sembra essere stato venduto tramite Hunt Auctions of Pennsylvania.

Il lavoro di Henkel come artista include cinque  iscrizioni ad ArtPrize, la mostra annuale di arte contemporanea che si tiene a Grand Rapids, nel Michigan. Un pezzo del 2011, un bronzo alto sei piedi intitolato  Rainman , è ora installata in uno sviluppo commerciale locale.

Come al solito è un mondo bellissimo, di falsari ed acquirenti.

Salute confratelli!